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La synesthésie comme expérience exceptionnelle

La psychologue Christine Simmondes-Moore, de l’Université de West Georgia (Etats-Unis), vient de publier un article sur la synesthésie comme expérience exceptionnelle dans la revue Qualitative Research in Psychology. Vous trouverez ci-dessous son résumé en français et anglais.

Pour écouter des témoignages de synesthésie, vous pouvez aller sur cette page.

Résumé

Une analyse phénoménologique interprétative explorant la synesthésie comme une expérience exceptionnelle : idées pour la conscience et la cognition

Les précédentes recherches ont indiqué que la synesthésie pourrait jouer un rôle dans les expériences exceptionnelles, dont des expériences qui ont été interprétées comme "paranormales". Le projet actuel cherche à mieux comprendre ce que cela signifie de vivre le monde de façon synesthésique et comment la synesthésie peut nous aider à comprendre les expériences exceptionnelles. Une étude de cas fut conduite avec "Harry", un homme de 27 ans, qui vit plusieurs formes de forte synesthésie en plus d’avoir des expériences exceptionnelles et des capacités cognitives et perceptuelles (expériences paranormales subjectives, capacité musicale, capacité mathématique, aptitudes mnésiques renforcées). Nous avons conduit une interview semi-structurée explorant ses vécus. Une analyse phénoménologique interprétative (IPA) fut appliquée sur la transcription de l’entretien, d’où résultait l’identification de cinq thèmes principaux. Les thèmes peuvent être résumés ainsi : 1. Relation avec la synesthésie ; 2. Complexité / kaléidoscope des représentations ; 3. Accès à la signification ; 4. Contrôle de la synesthésie et manipulation des représentations et 5. Capacités exceptionnelles. Les synesthésies semblent convoyer une capacité à représenter (ou à accéder aux significations associées avec) des aspects subtiles et abstraits du vécu d’Harry, dont les expériences exceptionnelles, et semble associée avec des capacités métacognitives fortes. Les résultats corroborent les recherches récentes en neuroscience qui suggèrent que les expériences synesthésiques sont associées avec l’activation de concepts.

Mots-clefs : analyse phénoménologique interprétative (IPA), synesthésie, expériences exceptionnelles, paranormal, phénoménologie, métacognition

Abstract

An interpretative phenomenological analysis exploring synesthesia as an exceptional experience : insights for consciousness and cognition

Previous research has indicated that there may be a role for synesthesia in exceptional experiences, including experiences which have been labeled as “paranormal”. The current project sought to further understand what it is like to experience the world synesthetically and how synesthesia can inform our understanding of exceptional experiences. A case study was undertaken with a 27-year-old male participant (“Harry”) who experiences several forms of strong synesthesia in addition to exceptional experiences and cognitive and perceptual abilities (subjective paranormal experiences, musical ability, mathematical ability, enhanced memory skills). A semi-structured interview exploring his experiences was undertaken. An Interpretative Phenomenological Analysis (IPA) was conducted on the interview transcripts, which resulted in the identification of 5 main themes. The themes can be summarized as : 1. Relationship with synesthesia ; 2. Complexity/kaleidoscope of representations ; 3. Access to meaning ; 4. Control of synesthesia and manipulation of representations and 5. Exceptional abilities. The synesthesias appear to bestow an ability to represent (and access meanings associated with) subtle and abstract aspects of Harry‘s lived experience including ExEs and appear to be aligned with strong metacognitive abilities. Findings corroborate recent research in neuroscience which suggest that synesthetic experiences are associated with the activation of concepts.

Keywords : interpretative phenomenological analysis (IPA), synesthesia, exceptional experiences, paranormal, phenomenological, metacognition

Simmonds-Moore, C. (2016). An interpretative phenomenological analysis exploring synesthesia as an exceptional experience : insights for consciousness and cognition. Qualitative Research in Psychology. DOI:10.1080/14780887.2016.1205693


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